Adolf Fredrik av Holstein-Gottorp



Levde: 1710 - 1771  (60 år)
Titel:    Svensk kung 1751-1771 (20 år) - Valspråk: Statens välfärd min välfärd

Adolf Fredrik - målad av Gustaf Lundberg
 Adolf Fredrik av Holstein-Gottorp föddes 14 maj 1710 på Gottorps slott  som ligger i den nordtyska delstaten  Schleswig-Holstein som son till hertigen och furstbiskopen av  Lübeck,  Kristian August av Holstein-Gottorp (1673-1726) och Albertina Fredrika av Baden-Durlach (1682-1755). Enligt den gamla kalendern föddes Adolf Fredrik den 3 maj. Hans syster, Johanna Elisabet, blev så småningom mor till den ryska kejsarinnan  Katarina II (Katarina den store).

När Adolf Fredrik döptes fick han av Karl XII en fullmakt på en officersplats i den svenska hären. Hans far dog när han var sexton (1726) och året efter dog också hans äldre bror. Hans mor lyckades då ordna så att han fick överta furstbiskopsstiftet vid endast sjutton års ålder. När hans kusin, Karl Fredrik, dog 1739 blev Adolf Fredrik förmyndare för hans son, Karl Peter Ulrik, som senare blev kejsare i Ryssland. På det sättet blev Adolf Fredrik administrator för Holstein-Gottorp i några år – där han inte utmärkte sig för att vara någon direkt skicklig regent, men han fick i alla fall bättre ekonomi som stundtals hade varit dålig. När Adolf Fredriks systerdotter, Elisabet, gjort en palatsrevolution och lyckats komma åt den ryska tronen, sände Adolf Fredrik iväg Karl Peter Ulrik till Ryssland för att han skulle hjälpa henne.

Eftersom äktenskapet mellan det svenska kungaparet Ulrika Eleonora och Fredrik I var barnlöst behövdes en ny tronföljare till den svenska tronen. Efter stormiga partistrider 1743 valdes därför Adolf Fredrik - på grund av släktskap och genom rysk inverkan - till svensk tronarvinge. Året därpå, den 17 juli 1744, förlovade han sig i Berlin med prinsessan Lovisa Ulrika av Preussen (24), och den 29 augusti samma år gifte de sig på Drottningholms slott.
De fick med tiden barnen:
1) Gustav (III) (1746-1792)
2) Karl (XIII) (1748-1818)
3) Fredrik Adolf 1750-1803)
4) Sofia Albertina 1753-1829)

Adolf Fredrik målad av Eric Geringius (1707-1747) Redan som kronprins slöt sig Adolf Fredrik och även Lovisa Ulrika till hattpartiet men efter partiets seger över mössorna vid 1746-47 års riksdag, skar det sig snart mellan partiet och kronprinsparet. Hattpartiet infriade inte några av sina löften till kungen och dessutom ville de att han skulle gå med på en förlovning mellan lille prins Gustav (III) och den danska prinsessan Sofia Magdalena. Fyra år senare, år 1751, när Fredrik I avlidit och Adolf Fredrik (41) övertagit regeringen inträdde en öppen fientlighet mellan honom och partiet. Åtta månader senare kröntes han till svensk kung.

Som regent försökte Adolf Fredrik lära sig svenska folkets tankegångar och uppfattningar och försökte sedan agera efter dessa. Det sägs att han blev som en leksak i partiets och i sin frus händer. Han var en ödmjuk och öm make och far, hans fru var mer härsklysten och maktgalen. Hon ville höja kungens makt, vilket flera gånger utlöste stormiga partistrider.

Ett nytt parti bildades, det så kallade hovpartiet som skulle stödja kungaparets strävan efter ökad makt. För att göra kungahuset populärare reste Adolf Fredrik runt i landet, och även över till Finland. På tillbakavägen tog han turen runt Bottniska viken. Häftiga strider utspelade sig mellan kungen och rådet – de kunde inte komma överens om hur mycket inflytande han skulle ha på regeringen. Det gick så långt att bägge parterna vände sig till ständerna för hjälp. Ständerna tog dock rådets parti och bestämde bland annat att om kungen vägrade skriva på något beslut - så skulle en namnstämpel användas istället. Dessutom bestämde de, utan hänsyn till kungen, när prinsarnas guvernörer och lärare skulle bytas ut med mera. På drottningens initiativ planerade därför hovsympatisörerna att genomföra en statskupp 1756, men revolten uppdagades och flera av konspiratörerna avrättades, bland annat Erik Brahe. Efter denna misslyckade kupp minskade kungens makt ännu mer och han hotades med avsättning av ständerna. Hovet gav inte upp så lätt utan fortsatte att kämpa mot regering och riksdag för mer makt.

Orsaken till hans politiska maktlöshet låg i frihetstidens statsskick, men också i hans egen läggning. Personligen var han en välvillig man med en viss popularitet bland folket och privat skaffade han sig många goda vänner. Som regent intresserade han sig främst för soldatexercis och militära frågor där han hade fackkunskaper och ett visst inflytande. Som regent kunde han tyvärr villa bort sig i små detaljer istället för att se helheten. Han hade inte heller något större sinne för ekonomi. Det sägs att han trivdes bäst vid sin träsvarv, där han svarvade snusdosor till sina vänner. Han besökte ofta gyttjebaden i Loka för att stärka sin hälsa som var dålig en lång tid.

Adolf Fredrik dog den 12 februari 1771 av ett slaganfall, 60 år gammal. Han hade då ätit en stadig måltid, bland annat med semlor. Nästa att bli kung i Sverige var hans son Gustav III.

Översta porträttet av Adolf Fredrik är utfört av Gustaf Lundberg (1695-1786) och det nedersta av Eric Geringius (1707-1747).




Sveriges regenter - Lars O. Lagerqvist
Kungliga släktband - Ulf Sundberg


Personen inlagd 2004-11-10 | Uppdaterad 2005-06-12