Henrik VIII av England

Titel:
Kung av England 1509-1547 och från 1542 kung av Irland (38 år)
Levde:
1491 - 1547 (55 år)
Henry VIII av Tudor - vaxdocka från Madame Tussauds i London

Historia:

Henrik VIII Tudor (Henry VIII) föddes den 28 juni 1491 i Greenwich, London som son till Henrik VII (34) och Elisabeth av York (26). Han fick en för den tiden ganska lärd uppfostran. I april 1509, vid 17 års ålder, tog han över tronen efter sin far Henrik VII och blev kung över England.

Henriks första regeringsår innehöll ett prålande hovliv, turneringar och fester. I november 1511 började han i heliga ligan och kom därigenom i krig med Frankrike 1512. Han segrade bland annat över fransmännen i Guinegate den 16 augusti 1513 och över skottarna vid Flodden den 9 september samma år, där 10 000 skottar dödades. Detta på grund av att den skotske kungen Jakob IV Stewart, hade slutit ett förbund med Frankrike.

Anne Boleyn Den 8 augusti 1514 slöt han fred med Frankrike i London, och detta beseglades genom ett giftermål mellan Henriks syster Maria Tudor och franske kungen Ludvig XII i oktober samma år.

Mest känd i historien är han nog för sina sex fruar som han hade. Sin första fru, Catherine av Aragon som han gifte sig med den 11 juni 1509, skilde han sig ifrån 1533, efter 24 års äktenskap. Hon var då närmare 48 år gammal, och Henrik ville desperat ha en son. Hon hade varit gravid sex gånger men bara en dotter blev vuxen, Maria (I) (1516-1558). Under den tiden han var gift med henne hade han "bara" två älskarinnor, vilket var lite på den tiden.

Efter skilsmässan blev både Catherine och dottern Maria arvlösa, och dottern blev även klassad som "oäkta". Skilsmässan fick avgörande betydelse för både hans inre och yttre politik.
Jane Seymour Då kungens gunstling kardinal Thomas Wolsey inte kunde få påven att annullera Henriks äktenskap, blev han avsatt, och 1531 tvangs prästerna att erkänna Henrik som kyrkans överhuvud. Den ledde självklart till en brytning med påven, som 1534 bannlyste honom. Samma år upphävdes den påvliga myndigheten i England. Dessutom fick han ett spänt förhållande till Catherines systerson, kejsar Karl V.

Efter att ärkebiskop Thomas Cranmer förklarat hans första äktenskap med Catherine ogiltigt, gifte han sig för andra gången, den 25 januari 1533 med Anna Boleyn . Hon var då redan gravid i tredje månaden. Den l juni samma år lät han kröna henne till drottning. De fick 1533 en dotter som fick namnet Elizabet (I).

Några år senare, anklagade han sin fru för otrohet och lät avrätta henne (19 maj 1536). Dottern Elizabeth gjorde han arvlös och dessutom blev även hon klassad som illegitim, d.v.s. "oäkta". Dagen därpå trolovade han sig med Jane Seymour , som han gifte sig med den 30 maj samma år. Hon dog i barnsäng 24 oktober 1537 efter att ha fött honom sonen Edward (VI) (1537-1553).

Faran för ett förbund mot honom mellan Frans I och Karl V gjorde att han sökte stöd hos Tysklands protestantiska furstar. På sin nye kansler Thomas Cromwells råd, gifte han sig därför för fjärde gången, den 6 januari 1540 med Anne av Cleves . Då Frans och Karl sedan kom i krig med varandra var ju faran över, och då försköt Henrik sin nya fru, och Cromwell, som "fixat" detta äktenskap, störtades.

I augusti 1540 gifte han sig för femte gången, nu med Catherine Howard , men även hon föll offer för anklagelser rörande otrohet och blev därför avrättad den 13 februari 1542. Hans sista hustru blev Catherine Parr som var änka efter lord Latimer. Hon lyckades genom förstånd och foglighet bibehålla Henriks förtroende och de gifte sig den 12 juli 1543. Hon överlevde honom.

År 1542 kom han i krig mot Skottland och kung Jakob V Stuart , som inte ville förena sig i Henriks reformation. Efter Jakob V:s död försökte Henrik få till stånd ett giftermål mellan sin son Edward och den skotska tronarvingen Maria Stuart, men planen strandade på motstånd av det franska partiet i Skottland under kardinal Beaton.

Henriks sista levnadsår oroades av konspirationer om regentskapet för hans son Edward. Hertigen av Norfolk och dennes son, earlen av Surrey, som troddes vara invecklade i detta, fängslades i december 1546, och den senare avrättades.

Henrik VIII beskrivs som egensinnig, nyckfull, sinnlig och grym. Han dog den 28 januari 1547, 55 år gammal. Det är Henrik som är hjälten i William Shakespeares skådespel "Konung Henrik VIII".

Översta bilden av Henrik är en vaxdocka som finns på Madame Tussauds vaxkabinett i London.

Källor
Inlagd 2005-03-06 | Uppdaterad 2005-03-22