Louis Pasteur

Titel:
Kemist och mikrobiolog
Levde:
1822 - 1895 (72 år)
Louis Pasteur

Historia:

Louis Pasteur föddes den 27 december 1822 i Dole, Jura i Frankrike. Hans far var en före detta sergeant i Napoleons armé, men jobbade vid hans födelse som garvare.

De första åren av sitt liv tillbringade han i den lilla staden Arbois där han gick i skolan. Det sägs att han inte var så intresserad av skolan utan hellre gick och fiskade. Hans rektor såg hans möjligheter och övertygade honom att åka till Paris för att studera, vilket han gjorde vid femton års ålder. Dessvärre fick han sån hemlängtan att hans far var tvungen att åka till Paris för att hämta hem honom. Han fortsatte istället att studera lokalt hemma vid Besançon till han beslutade att försöka igen i Paris. Den här gången gick det bättre och han studerade vid Ecole Normale Superieure. Under sin skoltid ansågs han inte vara speciellt duktig eller unik inom kemi.

Tjugofem år gammal fick han sin doktorsgrad och blev assistent till en av sina lärare. I flera år var han sedan lärare samtidigt som han gjorde forskningar för Dijon och Strasbourg. 1854 flyttade han till universitetet i Lille där han blev dekanus och kemiprofessor. Två år senare (1856) fick han i uppdrag av en företagare att undersöka varför hans öl och vin ofta jäste, surnade och blev odrickbart. Ledande dåtida kemister som Justus Liebig och Friedrich Wöhler trodde att jäsningen var en kemisk reaktion. Pasteur upptäckte dock år 1857, att jäsning berodde på levande organismer. På samma sätt härsknade också mjölk och smör. År 1876 fann han att bakterierna kunde förstöras genom upphettning - om man värmde upp vinet till lite över 50 grader och därefter snabbt kylde ner det dog bakterierna. Detta kom att kallas för pastörisering. Han bevisade även att förekomsten av andra mikroorganismer kunde hejda jäsningen och att många olika jästceller kunde ge olika effekter vid framställning av vin. Genom fortsatta undersökningar kom han fram till att särskilda mikroorganismer framkallade vissa sjukdomar. Han ägnade sig oavbrutet åt forskning över orsaken till olika sjukdomars uppkomst samt försökte finna deras botemedel.

Hans upptäckter lade grunden till antiseptiken som snabbt infördes i sjukvården, där bruket av bakteriedödande medel blev avgörande för den moderna kirurgins utveckling. Pasteur insåg tidigt att många av de sjukdomar som människorna och djuren fick berodde på mikroorganismer. Under sitt arbete med mjältbrand (hos får och nötkreatur) och hönskolera upptäckte han att svaga former av ett virus kunde användas till att göra kroppen resistent mot starkare former av samma virus. Genom att ge kroppen en liten dos av den svagare sjukdomsframkallande varianten av mikroorganismen så blev immunförsvaret "förberedd" på den specifika sjukdomen. Han började forska efter ett vaccin mot sjukdomen rabies och 1885 lyckades han bota en pojke som blivit biten av en rabiessmittad hund. Rabiessjukdomen hade dittills alltid lett till döden. Pasteur var en lysande forskare som levde tillbakadraget och levde för sina forskningar och experiment. Hans verk fick en enormt stor betydelse för mänsklighetens kamp mot sjukdomar.
När han fyllde 70 år (1892) hyllades han med en mängd belöningar och utmärkelser för sina storartade vetenskapliga upptäckter. Han dog i Villeneuve l'Ètang nära Versailles den 28 september 1895, 72 år gammal.

Källor

Inlagd 2005-07-20 | Uppdaterad 2017-11-15