Peter Forsskål

Titel:
Docent, naturforskare, professor, en av Linnés lärjungar
Levde:
1732 - 1763 (31 år)
Peter Forsskål

Historia:

Peter Forsskål föddes den 11 januari 1732 i Helsingfors (då en naturlig del av Sverige) som son till prästen Johannes Forsskål och Margareta Colbeckia . När Peter var drygt 3 år gammal dog hans mor och fadern gifte 3 år senare om sig med Catharina Fridelin (†1780). Familjen flyttade senare till Uppland, Sverige.

Forsskål ägnade sig åt präststudier i Uppsala där han skrevs in första gången redan som 10-åring, där han även var elev till Carl von Linné. Såsom teologistuderande fick han det fördelaktiga Guthermuthska stipendiet 1751, för vilket han först skulle vistas i Uppsala och sedan resa utrikes. Han studerade filosofi på egen hand men hade troligen påverkats av den svenska orientalisten Carl Aurivillius, som stod i förbindelse med den berömde tyska läraren Johann David Michaelis i Göttingen.

I varje fall var det till Göttingen som Forsskål reste på hösten 1753. Eftersom han räknade sig till en av Linnés lärjungar skrev han brev hem till Linné i Sverige där han avhandlade botaniska ämnen. Officiellt studerade han teologi i Göttingen men även filosofi och orientalisk filologi (forskningsgren inom den historiska språkvetenskapen, språk och språkkultur ur ett historisk-kulturellt perspektiv), naturvetenskap och arabiska. Han avslutade sina studier med en magisteravhandling (1756) om Christian von Wolffs filosofi, som kom att bli livligt debatterad. Hösten 1756 kom han tillbaka till Uppsala och från Tyskland hade han då med sig ett herbarium och en samling arabiska mynt. I Uppsala försökte han sig på en akademisk karriär men misslyckades med detta, mycket eftersom han kritiserat den wolffianska filosofin.

Han sökte en adjunktur i ekonomi som han inte fick utan blev istället 1759 utnämnd till oavlönad docent. Forsskål var inspirerad av upplysningen och förespråkade starkt för tryckfrihet i sin avhandling De libertate civili - vilken blev stoppad av filosofiska fakulteten. Lite senare gav han ut en svensk version som trycktes i 500 exemplar, Tankar om borgerliga friheten, men den blev indragen av Kanslikollegium. Efter att han framfört protester om detta fick han en varning, det var tydligen vid denna tidpunkt ännu för tidigt att förespråka om tryckfrihet. Forsskål verkar ha varit en orädd man.

Efter rekommendationer från sin lärare Michaelis i Göttingen erbjöds Forsskål att få följa med som naturalhistoriker på en dansk forskningsexpeditionen till Arabien. Han tackade ja till erbjudandet och för det fick han professors titel av den danska regeringen samt rätt till dansk pension efter hemkomsten. I september 1760 lämnade Forsskål Sverige och for till Köpenhamn. Expeditionen startade sedan den 7 januari 1761 på det danska krigsskeppet Grönland, som kom till Marseille, Frankrike, 14 maj 1761 och den 30 juli var man framme i Konstantinopel (nu Istanbul).
Två månader senare for man vidare till Egypten där de sedan stannade kvar cirka ett år. Forsskål passade då på att lära sig arabiska dialekter som var till stor nytta för expeditionen. I oktober 1762 fortsatte man färden mot Sydarabien dit man kom i december. Det botaniska utbytet under resans gång blev rikt och han sände hem stora samlingar av frön, växter, havsdjur, insekter och uppstoppade fåglar. Bland alla upptäckter han gjorde ingick även det balsamträd som står omskrivet i Bibeln.
Efter en ansträngande utflykt insjuknade Forsskål i malaria och avled av sjukdomen den 11 juli 1763, 31 år gammal. Alla i resesällskapet, förutom en, sägs ha avlidit under expeditionens gång.

Efter att Forsskål avlidit sände expeditionens enda överlevande, tyska geografen Carsten Niebuhr (1733-1815), hem de resterande av Forsskåls samlingar till Danmark. Niebuhr kom hem 1767 och åtta år senare gav han ut Forsskåls anteckningar och artbeskrivningar, bland annat Flora ægyptiaco-Arabica (1775). Cirka 300 av Forsskål upptäckta arter och 24 släkten anses ännu vara korrekt beskrivna. En stor del av hans samling gick dock förlorat genom transportsvårigheter, men mest genom vanvård i Köpenhamn där lådorna stod ouppackade i många år. Hans herbarium bearbetades först efter 20 år och kan nu beskådas på Köpenhamns Botaniska Museum.

En av de växter som sändes hem namngav Linné Forsskaolea tenacissima efter Forsskål.

Händelser under Peter:s livstid
1739  Vetenskapsakademin grundas.
1741-1743  Hattarnas ryska krig.
1743  Stora daldansen utspelar sig.
1749  Sverige får en modern befolkningsstatistik.
1751  Kung Fredrik I dör. Adolf Fredrik blir kung.
1752  Serafimerlasarettet invigs i Stockholm.
1753  Den gregorianska kalendern införs.
1755  Cajsa Wargs kokbok kommer ut.
1757  Storskifte införs i Sverige.
1757  Kaffeförbud införs i landet.
1757-1762  Pommerska kriget.
1760  Sverige har 1 miljon 925 tusen invånare.

Källor
* SBL - svenskt biografiskt lexikon band 16 (cd-skiva)
* Berömda svenskar, Nationalencyklopedin
* » linnaeus.uu.se

Inlagd 2007-03-05 | Uppdaterad 2017-10-10