Otto Neumann Sverdrup

Titel:
Polarforskare, upptäcktsresande och kapten
Levde:
1854 - 1930 (76 år)
Otto Sverdrup

Historia:

Otto Neumann Knoph Sverdrup föddes i Bindalen i Norge den 31 oktober 1854. 1875 tog han styrmansexamen och några år senare även skepparexamen. Som ung seglade han under amerikansk flagg mellan USA och Västindien. Han följde sedan med Fridtjof Nansen på dennes skidfärd över Grönland 1888-1889. Under den här färden blev Sverdrup och Nansen goda vänner.

När fartyget "Fram" började byggas 1891 hade Sverdrup ansvaret för att fartyget skulle bli så tryggt och bra som möjligt, och han hade också idéer om hur fartyget skulle utrustas på bästa sätt. I december 1892 blev det klart att Sverdrup även skulle vara kapten på färden över polhavet. Han var då nygift och hans hustru väntade barn. Den 24 juni 1893 startade expeditionen till Nordpolen – en resa som skulle ta tre år. Skeppet följde Sibiriens kust österut och i september frös skeppet fast i isen, och drev sedan långsamt framåt av drivisen. När Nansen och löjtnant Johansen lämnade skeppet (mars 1895) för att försöka ta sig till Nordpolen med hjälp av hundar blev Sverdrup ledare över de kvarvarande i expeditionen. Det fastfrusna fartyget drev långsamt norrut och den 15 november 1895 kom den till den nordligaste punkt som någonsin uppnåtts av ett skepp. Ett år och fem månader efter att Nansen lämnat fartyget kom Fram loss från drivisen vid Danskön (augusti 1896). Där stötte de följande dag på Andrée-expeditionen och den 20 augusti kom de till Skjervöy i Tromsö län, Norge.

Mellan tiden den 24 juni 1898 till den 19 september 1902 ledde Sverdrup en egen polarfärd med skeppet Fram (4 år och 3 månader). Målet med resan var att under övervintringarna göra vetenskapliga undersökningar av Grönlands nordvästkust. Dåliga isförhållanden gjorde dock att expeditionen de tre följande åren i stället kom att göra vidsträckta strövtåg med kartläggning av öar och fastlandssträckor norr om Jones-sund och väster om Ellesmere land.

Otto SverdrupÅren 1905-1907 skötte Sverdrup en större plantage på Kuba i Västindien. 1910 deltog han som ledare i en expedition för valrossfångst på Grönlands västkust, och året därpå grundade han ett eget valfångstbolag, som fram till 1914 - med honom som chef - ägnade sig åt valfångst vid Alaska. På ryska regeringens bekostnad utrustade han 1914 ett räddningsfartyg som skulle leta efter resterna av tre ryska expeditioner som försvunnit i farvattnen norr om Asien. Skeppet lämnade Oslo i juli 1914 och återkom först i oktober 1915, utan att ha hittat ryssarna. Sverdrup har hamnat i skuggan av Fridtjof Nansen och Roald Amundsen. Orsaken sägs ha varit att han inte hade samma förmåga att "marknadsföra" sig själv som de två andra. Hans medresenär Hjalmar Johansen har sagt följande om honom: denne Mand der gikk ombord stille og rolig – saa alt, talte lite, men udrettet desto mer" ("denna man som gick ombord lugnt och stilla, såg allt, pratade lite, men uträttade desto mer").
Sverdrup fick rykte om sig att vara Norges tystaste man. Han dog den 26 november 1930, 76 år gammal, ett halvår efter Fridtjof Nansen.

Källor

Inlagd 2006-01-01 | Uppdaterad 2017-11-01