Johan Petter Åhlén

Titel:
Grosshandlare och grundare av varuhuskedjan Åhléns
Levde:
1879 - 1939 (59 år)
Johan Petter Åhlén

Historia:

Johan Petter Åhlén föddes som Johan Petter Andersson i Ål socken i Dalarna den 13 april 1879 som son till Anders Andersson och Karin Kristoffersdotter.

Femton år gammal (1894) blev Petter agent för Sveriges första postorderföretag AB John Fröberg, i Finspång. Tre år senare började även hans farbror, Erik Andersson i samma firma, och eftersom de tyckte det blev för många Andersson i företaget så fick de bytte de namn. Petter kallade sig då för Åhlén (efter födelsesocknen Ål) och farbrodern för Holm. Tjugo år gammal (1899) grundade Petter, tillsammans med sin farbror, Åhlén & Holm i Insjön i Leksands kommun, Dalarna. Petter hade köpt in ett stort antal porträtt på den dåvarande kungafamiljen som sålde så bra att de efter några månader fått in tillräckligt med pengar så de kunde erbjuda ytterligare cirka 270 olika artiklar. Hans farbror, Holm, lämnade ganska snart firman men hans namn levde dock kvar i firmanamnet. Varorna bjöds ut via en katalog och beställningarna gjordes per post. Beställningarna strömmade in från hela landet och sortimentet, och anställda, ökade snabbt. Firman blev en stor succé och omsättningen fördubblades årligen.

Tillslut blev det dock svårt att driva ett så stor handelsföretaget i Insjön och 1915 flyttade firman till Stockholm. Av de cirka 400 anställda följde 125 stycken med honom till storstan. Väl i Stockholm köpte han en tomt vid Götgatan där huvudbyggnaden var en stor modern lokal. I Stockholm gick det emellertid inte lika bra med affärerna och han funderade på hur han skulle kunna distribuera sina varor på något annat sätt än att folk fick beställa dem via en katalog. Därför beslöt han, i slutet på 1910-talet, att öppna en liten butiksavdelning på Götgatan. Där kunde sedan Stockholmarna köpa varor rakt över disk istället för att beställa dem via katalog. Efter att han i USA (1931) sett hur andra postorderföretag öppnade varuhus beslöt han att göra detsamma hemma i Sverige. Väl hemma ändrade han därför sin lilla butik till ett stort och välsorterat varuhus istället. Han fortsatte att utöka sitt företag och han grundade en ny butikskedja som han kallade för Tempo. Tanken var att det skulle vara ett kort, modernt namn, som gav uttryck åt att det skulle gå fort att handla. Tempo blev ett dotterbolag till Åhlén & Holm. Den 20 oktober 1932 öppnade det första Tempovaruhuset vid Östermalmstorg i Stockholm, och åren efter öppnades Tempo i flera andra svenska städer.

Johan Petter Åhlén dog efter en längre resa i Sydamerika år 1939, alldeles innan sin 60-årsdag, och hans son Gösta Åhlén tog över Tempo och Åhlén & Holm-koncernen. På 1960-talet lades postorderverksamheten Åhlén & Holm ner. På 1970-talet slogs Tempokedjan ihop med Epa och idag ägs Åhléns av Antonia Ax:son Johnson.

Inlagd 2005-11-19 | Uppdaterad 2017-12-01
Händelser under Johan Petter:s livstid
1881  Nattarbete för barn och ungdom förbjuds.
1885  Första lyckade blindtarmsoperationen.
1886  John S. Pemberton uppfinner Coca-cola.
1889  Första telefonkatalogen ges ut.
1890  Sveriges sista kvinna avrättas.
1894  Rudyard Kipling ger ut Djungelboken.
1897  Första Penninglotten säljs.
1901  Allmän värnplikt införs.
1905  Unionen mellan Sverige Norge upplöses.
1907  Oscar II dör. Gustav V blir kung.
1910  Sveriges sista dödsstraff verkställs.
1912  Titanic sjunker och ca 1522 omkommer.
1913  Gideon Sundbäck uppfinner blixtlåset.
1917  Ryska revolutionen bryter ut.
1919  Mors dag firas för första gången i Sverige.
1921  Första riksdagsvalet där kvinnor har rösträtt.
1924  Världens första TV-sändning genomförs.
1927  Charles Lindbergh flyger över Atlanten.
1930  Sverige har 6 142 191 invånare.
1933  Adolf Hitler blir tysk rikskansler.
1936  Obligatorisk 7-årig folkskola införs.
1938  "Kristallnatten".

Källor
* Svenska män och kvinnor - Toffteen-Ö (Bonniers förlag 1955) sid 489-490